雙焰宇宙(Twin Flames Universe),一個在YouTube上聲稱可以幫助學生找到真愛的黑暗且吸收力強的學校,在2023年兩次受到紀錄片的關注。10月,三集紀錄片《絕望尋找靈魂伴侶:逃離雙焰宇宙》(Desperately Seeking Soulmate: Escaping Twin Flames Universe)講述了這個團體及其成員的故事。11月8日,Netflix也跟進推出了三集紀錄片《逃離雙焰》(Escaping Twin Flames),更深入探討該團體。

前者主要基於記者愛麗絲·海因斯(Alice Hines)的報導,她在《名利場》撰寫了〈深入探討總是上線、吸收力強的雙焰宇宙〉一文。後者則包含記者莎拉·伯曼(Sarah Berman)的採訪,她最早在Vice報導了這個團體。

但伯曼在《逃離雙焰》中不是主要講述者——她只是眾多聲音之一,包括前團體成員、仍在團體內的成員家長,以及「高控制團體」專家。這些人講述了雙焰宇宙領導人傑夫和夏萊亞·艾揚(Jeff and Shaleia Ayan)的影響力。兩部紀錄片都包含前團體成員的故事,都小心避免直接稱雙焰宇宙為「邪教」,考慮到艾揚夫婦極其訴訟敏感。

「Netflix紀錄片的每一集結尾都寫著,雙焰宇宙在官方聲明中否認自己是邪教,也否認不當獲利、鼓勵跟蹤或將學生隔離於家人。」

然而,紀錄片中「心靈調和過程」專家、加州州立大學退休社會學教授楊娜·拉里奇(Dr. Janja Lalich)表示:「許多團體都會進行這種內省練習,聲稱是幫助你,但實際上目的是破壞自我。這也是一種方式將他們與家人隔離,這是大多數邪教組織的目標之一,就是要將你孤立在他們的小世界裡。」

以下是《逃離雙焰》三集紀錄片探討的內容:

母親想要孩子回來

雙焰宇宙最主要的工具是「鏡子練習」,成員需要寫下自己的困擾,將代詞換成對方,然後自我責備並「治癒」問題。「心靈調和過程」(Mind Alignment Process, MAP)就像「鏡子練習」加強版。

「在這種冥想狀態下,你很容易受到影響,」前成員艾兒(Elle)表示。「她暗示我小時候發生過性侵害。就我所知,我兒時從來沒有那種事。那像是植入在我腦海中的記憶。MAP過程開始讓我不太想跟家人在一起,覺得他們想傷害我。」

雙焰宇宙常常秘密要求成員與家人斷絕聯繫,聲稱家人看不到真相或是阻礙他們。紀錄片中包含一些母親多年未聽到子女消息的故事。路易絲(Louise)是仍在團體內的史蒂芬妮(Stephanie)的母親,通過Reddit認識了另一位母親。現在她們三人成立了社群,目的是收集證據證明傑夫和夏萊亞·艾揚是邪教領導人。