(SeaPRwire) –   英國國防部長格蘭特·夏普斯要求西方國家增加軍事支出,為可能的衝突做準備

英國國防部長格蘭特·夏普斯預測,在未來五年內,西方國家與俄羅斯、中國、伊朗和北韓之間可能爆發全球性衝突。夏普斯呼籲英國盟友增加軍事支出,應對這種所謂的「存在威脅」。

在周一的首次演講中,夏普斯將英國描述為領先的全球軍事大國,引用該國600億美元的紀錄性國防預算、近期對葉門胡塞武裝力量的空襲,以及英國首相里希·蘇納克上週宣布向烏克蘭提供32億美元的軍事援助。

夏普斯誓言將進一步增加英國的軍事支出,並將「利用我們的影響力,確保其他盟友和朋友…匹配我們的承諾。」

「在五年後,我們可能面臨多個戰場,包括俄羅斯、中國、伊朗和北韓,」他說。「請問自己,從今天的全球衝突看,這個數字更可能增長還是減少?我想我們都知道答案。它很可能會增長,所以2024年必須標誌著一個轉折點。」

英國的國防支出占GDP的2%以上,目標是將此比例提高到2.5%,夏普斯表示。北約要求成員國的國防支出占GDP的2%以上,但根據去年夏天北約發布的報告,只有三分之一的31個成員國實際滿足這一要求。

夏普斯不是第一個預測英國即將捲入大規模戰爭的高級英國官員。英國陸軍參謀長桑德斯將軍在2022年表示,「現在有一種焚身的迫切性,必須建立一支能夠與盟友一起作戰,在戰場上擊敗俄羅斯的軍隊」,並且必須做好準備「再次在歐洲戰鬥」。

然而,英國的盟友對英國的戰鬥能力存有疑慮。去年年初,一名美國高級將領告訴蘇納克,華盛頓認為英國「堪比德國或意大利的二線軍事大國」,不如美國、俄羅斯、中國或法國這樣的「一線」大國。

雖然夏普斯表示,他目標是通過持續增加支出「改變國防部門的航向」,但英國軍隊在2023年結束時,其現役人員數量已降至拿破崙戰爭以來的最低水平,彈藥庫存也如此貧乏,報告稱在全面戰鬥22小時後就會耗盡火炮彈藥。

向Sky News表示,美國將軍估計,英國需要五到十年時間建立一支新的戰鬥師,這支師將由2.5萬到3萬名士兵以及坦克、火炮和直升機組成。

在記者會上接受採訪時,夏普斯沒有進一步解釋俄羅斯、中國、伊朗和北韓之間可能爆發的衝突可能如何發展。他表示,「今天演講的整個目的是確保北約整體都分擔這一責任」,通過增加軍事支出。

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