(SeaPRwire) –   弗雷德·斯瓦尼克的第一個教育經驗發生在他自己還很年輕的時候。他18歲時,母親請他幫忙管理她在波札那計劃建立的一所小教會學校,為5到12歲的孩子提供教育。他父親剛去世,家庭需要母親作為高中老師的穩定收入,所以她求助於他。「我18歲時成為校長,」他說。「我教課,管理其他教師。這是一個轉折性的經歷。」

斯瓦尼克表示,這段在學校的工作經歷一直影響著他的事業。2004年斯坦福商學院MBA畢業後,這位47歲的加納企業家決定專注於建立新的計劃,以發掘和培養學生的潛在才能——通過此舉,幫助社區推動變革。

「非洲面臨許多挑戰:醫療保健、教育、基礎設施、治理、食品安全、腐敗,」斯瓦尼克說。「我意識到,在我一生中,我無法解決這些問題中的任何一個。但如果我能創建一個系統,允許我長期影響。」

以此宗旨,斯瓦尼克致力於建立能培養非洲領導人的課程。2004年,與斯坦福時期的同事合作,斯瓦尼克設計了非洲領導學院的商業計劃,目標是在非洲各地發掘和培養富有領導潛力的學生,教導他們企業管理和領導能力。總部位於南非約翰內斯堡的該學院,每年招收約250名11和12年級學生,經過嚴格甄選程序,申請人數以千計。

學院的成功和課程需求促使斯瓦尼克在2015年開設新的院校——非洲領導大學(ALU)。該校在毛里求斯和盧安達設有校園,每年向2000名學生提供軟件工程和企業領導學士學位課程。鑑於非洲大陸技術行業的發展和遠程學習能夠覆蓋更廣泛的學生群體的潛力,斯瓦尼克幾年後創立了非洲領導加速器(ALX)。ALX提供為期四到六個月的一系列虛擬課程,為有意從事軟件工程、雲計算、數據分析等工作的學生提供短期技術培訓。該計劃啟動以來,已有超過97,000名學生完成了課程。

這些課程的畢業生組成了一個廣泛的校友網絡,在各行各業工作。校友包括外交官、電影人、醫療創新者以及公司和非營利組織的創始人。一個近期的成功故事:2019年畢業於非洲領導大學的約瑟夫·魯塔坎瓦(Joseph Rutakangwa)創立了Rwazi,這是一家為主要品牌提供有關非洲國家和其他新興市場消費者習慣的數據分析服務的初創公司。3月,Rwazi獲得了400萬美元的融資。同時,非洲領導學院2010屆的校友斯賓塞·霍恩(Spencer Horne)創辦了Cloudline,這是一家利用無人機技術,幫助將食品、醫藥等必需品送往農村地區的初創公司。經過多年開發,Cloudline今年夏天在巴黎航展上向公眾展示了它的新產品——一種可以飛行高達250英里的太陽能飛艇。

總體而言,這些課程的課程每年吸引超過20萬名學生,但斯瓦尼克的目標更高——他希望到2035年培訓300萬名領導人,並迅速採取行動實現這一目標。人口結構的變化或對他有利。隨著全球人口日益老齡化,未來幾十年許多國家將面臨技術熟練年輕勞動力短缺的問題。但斯瓦尼克看到,這為他課程中的學生帶來巨大機遇,他們將幫助滿足未來全球勞動力需求。「非洲仍然是世界上最年輕的大陸,到2050年,」斯瓦尼克說。「我們研究如何利用當地人才。」

此文作為時代雜誌「時代100年影響力獎」計劃的一部分發布,該計劃旨在表彰在社區推動變革的全球領導人。下一屆時代100年影響力獎頒獎典禮將於11月17日在盧安達基加利舉行。

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