Smaller Group Of Candidates Attends Third GOP Presidential Debate

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尼基·黑利面對台上其中三名男性候選人的挖苦,曾聽過更糟的話。2010年競選南卡羅來納州長時,她受到針對印度裔美國人的種族攻擊。三年後,該州黨主席表示她應該「回到她來的地方」,忽略她生於南卡羅來納州巴姆伯格縣醫院。擔任聯合國大使時,國務卿據稱曾稱呼她以開頭為B和C的性別攻擊。

但當總統候選人的女兒在社交媒體上的使用被提及時,黑利幾乎忍不住爆發。「請不要把我女兒牽扯進來,」黑利用冷靜的語氣說,當科技「兄弟」維維克·拉馬斯瓦米提到雷娜·黑利在TikTok上的活動。「你就是渣滓,」她加上一句,當時女兒正觀看台下。

當黑利將視線投向邁阿密舞台上的燈光時,你可以看出她在壓抑自己,也許是為了提醒自己,在女性候選人身上,過於激烈的態度很容易被解讀為憤怒。這種清醒的自我定位,一直在助長她在現今共和黨初選中的上升勢頭。她是唯一在全國民調和早期州民調中上升的候選人,在捐助者中也有更高的地位。雖然前總統川普仍處於領先位置,但黑利正迅速成為最有可能的主要對手,也是共和黨找到第三次提名川普的替代方案最好的選擇。

「我們無法用20世紀的政客來贏得21世紀的戰鬥。我們必須向前邁進,」黑利在總結陳詞中說。這就是她競選的基本主張,認為共和黨選民更希望一位前州長和高層外交官,而不是再次提名曾經參加辯論的前總統,他現在同時面臨四個司法管轄區的審判。從客觀上看,這種說法是有道理的。但請問猶他州前州長、前駐中國和新加坡大使約翰·亨特斯曼他在2012年總統競選中只獲得兩個選舉人票。

台上,黑利了解規則。在討論烏克蘭、以色列以及南部邊境和中國的威脅的全球危機時,她在國家安全問題上表現出強硬立場,這給她帶來優勢。在社會問題上,她採取實用主義立場,明智地認為國會通過聯邦堕胎禁令的可能性就像找到羅克尼斯湖怪一樣小。她的一些非常有才華的顧問正在領導愛荷華州和新罕布夏州的初選,加上她在南卡羅來納州的地方優勢,她在那裡20年來只輸過一次選舉。

但必須說,黑利目前對川普仍遠遠不成威脅,她的政策立場與川普完全相反,川普曾再次缺席辯論台。大約20分鐘車程外的邁阿密劇院,前總統正舉行自己的表演,充滿受害妄想和怨恨,再次向共和黨基層承諾不切實際的議程。在UFC選手帶領觀眾高呼「讓我們去布蘭登」之前,這是一種不太聰明的反對拜登口號。這是表演,而不是國政。

作為前總統有其優勢,募款就是其中之一。川普在10月前三個月籌得超過2400萬美元,前一個季度籌得1700萬美元。他在10月結束時手頭有3700萬美元資金,遠超佛羅里達州州長隆·德桑蒂斯的1200萬美元。

沒錯,德桨蒂斯仍在競選中,雖然他的支持度自年初以來已大幅下降。一些困難和川普的猛烈攻擊,讓這位被稱為「隆·德桑蒂斯」的人略顯失衡,迎接起跑線。即便如此,他距離超越川普最接近時也只有15個百分點的差距,意味著他的威脅從來都不算危險。

與此同時,黑利雖在改善,但仍落後川普高達50個百分點。她要麼開始找出在100天內超越川普的方法,要麼說服南卡羅來納州參議員提姆·斯科特和前新澤西州州長克里斯·克里斯蒂的支持者轉向她陣營。即便如此,在川普對該黨的控制力證明如此堅定的情況下,即使提名一位可能入獄的候選人也無法動搖他的支持,她仍面臨艱難的挑戰。

「我要說,關於川普:任何一個在未來一年半都要專注於法庭上避免入獄的人,都無法領導這個黨或這個國家,」克里斯蒂以乾巴巴的語氣說。「這必須明確地說出來。」

正因如此,黑利在批評她的前上司時一直很審慎。「他當時是正確的總統,」她說川普,曾擔任過他在聯合國的代表。「但他現在不是正確的總統了。」

然而,她晚近的明智上升也使她成為其他對手的主要攻擊目標,他們缺乏川普可以攻擊的對象。

「你想要一位來自不同時代的領導人,會把這個國家放在首位?還是你想要迪克·錢尼穿著三英寸高跟鞋?」拉馬斯瓦米說,在諷刺黑利和德桑蒂斯的鞋子選擇。「在這種情況下,今晚台上有兩個。」

黑利毫不遲疑地回應:「它們是五英寸高跟鞋。我只有在可以穿著它們奔跑的時候才會穿。它們不是為了時尚聲明。它們是為了武器。」

被問及拉馬斯瓦米的攻擊時,黑利理所當然地予以輕視。「看,我是一個母親。一旦你開始提到我25歲女兒的事,我就會感到不滿,」她在後台表示。「我甚至不會理會他。」

不過,對於希望避免第三次提名川普的嚴肅共和黨人來說,也許是時候給她這樣的尊重。

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